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Long-Lasting Design

¿En qué medida es sostenible el Fairphone 2?

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Al combinar una arquitectura modular con piezas de repuesto y reparaciones fáciles, hemos diseñado el Fairphone 2 para que dure más que un smartphone de gama media. Y lógicamente, un teléfono que dura más tendrá un menor impacto medioambiental que uno que se sustituye cada año o dos años, ¿verdad? Bueno, eso es lo que esperábamos, pero quisimos llevar a cabo una evaluación independiente para demostrar nuestra hipótesis.

De manera que para comprender mejor las consecuencias de nuestras decisiones de diseño y saber cuál es la auténtica huella medioambiental de nuestro teléfono, recurrimos a los expertos del Fraunhofer Institute IZM. Les encargamos que realizaran un análisis del ciclo de vida (ACV) del Fairphone 2, en el que se examinó el impacto medioambiental del teléfono a lo largo de todo su ciclo de vida, incluidas las fases de producción, transporte, uso y fin de vida útil.

A continuación se describen algunos de los aspectos más destacados de las conclusiones del ACV. Si deseas pasar directamente a las conclusiones, lee el informe completo del ACV del Fairphone 2.

¿Qué es un análisis del ciclo de vida (ACV)?

Un análisis del ciclo de vida o ACV es una herramienta cuantitativa utilizada para evaluar el rendimiento medioambiental de un producto o servicio a lo largo de todo su ciclo de vida (a menudo denominado ciclo “de la cuna a la tumba”). En otras palabras, su objetivo es precisar dónde se produce el impacto medioambiental utilizando una amplia variedad de datos, hipótesis y situaciones (futuras).

El rendimiento medioambiental es un tema amplio y complejo, por lo que empezamos definiendo un marco razonable para nuestro estudio del ACV del Fairphone 2. Decidimos centrarnos en las categorías de impacto más relevantes para la electrónica de consumo: el cambio climático (medido como potencial de calentamiento global o PCG), el agotamiento de recursos abióticos (también denominado potencial de agotamiento abiótico o ADP, por sus siglas en inglés) y la toxicidad humana. Y en lo que respecta a las fases del ciclo de vida, analizamos la adquisición de materias primas, la fabricación, el periodo de uso, el fin de la vida útil (EoL) y el transporte.

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Como cada ACV consiste en un estudio personalizado que es exclusivo de un producto específico, los resultados pueden resultar difíciles de comparar, incluso en una única categoría como los smartphones y aunque elijamos límites que sean similares a los de ACV ya realizados para smartphones, por ejemplo, el uso de una situación de tiempo de vida de tres años. Para representar nuestro objetivo de longevidad, hay un escenario diferente de “reparación” de 5 años que creemos que refleja mejor nuestras metas en cuanto a la vida útil del teléfono.

Los resultados del ACV destacan el valor de la modularidad

Fraunhofer completó el ACV en un periodo de seis meses y, recientemente, ha compartido sus conclusiones con nosotros. Entonces, ¿qué hemos averiguado del rendimiento medioambiental del Fairphone 2? A continuación puedes ver algunos de los aspectos destacados:

La modularidad tiene sentido: gracias al diseño modular, el estudio estima una reducción del 30 % en el potencial de calentamiento global (PCG) a lo largo de todo el ciclo de vida del Fairphone 2, pero solo si realmente sirve como herramienta para aumentar la vida útil del producto. Como intuíamos, la construcción modular (que requiere más conectores, una superficie de PCI más grande y una carcasa secundaria de plástico para cada módulo) genera un aumento en algunas áreas de impacto. Afortunadamente, las posibilidades que ofrece la modularidad en términos de reparaciones fáciles compensan dichos impactos.

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Para dar un ejemplo concreto de las ventajas de la modularidad, hemos comenzado a realizar reparaciones en periodo de garantía sencillamente enviando a los clientes el módulo de repuesto, en lugar de enviar el teléfono completo al centro de reparación y de vuelta al cliente. Actualmente, este proceso tiene una tasa de éxito de más del 95 % (lo que significa que en más del 95 % de los casos, la reparación tiene éxito y no se requiere ninguna acción adicional) y ahorra algo de CO2 en el transporte.

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Ciertos componentes electrónicos tienen un impacto alto: Sal igual que otros productos electrónicos de consumo, el principal impacto medioambiental proviene de componentes complejos tales como los circuitos integrados (CI) y las placas de circuito impreso (PCI). El impacto alto lo causa la cantidad de energía que se utiliza en su producción: algo respecto a lo que podemos hacer muy poco.

El estudio muestra que ya estamos haciendo un buen trabajo en la reducción de la superficie total de los paneles de PCI utilizados al anidar todas las PCI en un solo panel para minimizar el uso de los recursos. (En realidad, estaríamos mejor desde el punto de vista medioambiental si usásemos “teléfonos tontos” que contuvieran menos CI, ¡aunque sabemos que eso no va a ocurrir!)

Los diferentes módulos representan diferentes niveles de emisiones: por ejemplo, el módulo principal representa, como era previsible, aproximadamente el 60 % del impacto global, mientras que la pantalla solo representa el 7 % y la carcasa el 0,3 %. ¡Así que no te sientas culpable si necesitas cambiar la pantalla o comprar una de nuestras nuevas carcasas Slim! (Esto es parte de nuestra estrategia para mantener lo que causa el mayor impacto bajo tu control y en funcionamiento durante tanto tiempo como sea posible).

Oro = impacto alto + alto potencial de reciclabilidad: la cantidad de oro utilizada en los conectores contribuye a un mayor potencial de agotamiento abiótico (ADP). Podemos suponer que cuanto mayor sea la cantidad de materiales reciclados utilizados en el teléfono, menor será el ADP. Sin embargo, como hay una falta de datos específicos, es difícil estimar en qué medida. A su vez, el alto ADP podría equilibrarse en la fase de fin de vida útil del producto, porque el oro es tan valioso que es mucho más probable que aumente la recogida y se lleve a cabo un reciclaje adecuado del Fairphone 2.

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Dicho esto, también es importante recordar que la minería del oro está plagada de problemas sociales que no se examinan en un ACV regular, por lo que en la actualidad nuestra atención se centra en las mejoras en el sector de la minería del oro, en lugar de en las fuentes recicladas.

El transporte tiene un impacto mínimo: si analizamos el ciclo de vida total, el transporte incrementa el potencial de calentamiento global (PCG) en solo un 6,8 %, la mayor parte del cual corresponde al transporte aéreo. La única manera de reducirlo sería utilizar el transporte ferroviario que, lamentablemente, es demasiado lento, inseguro y subdesarrollado para ser una opción viable en la actualidad.

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El reciclaje no es la panacea: aunque lo fomentamos siempre que sea posible para mejorar el uso eficiente de los recursos, el reciclaje también contribuye al aumento de las emisiones. El equilibrio entre beneficios y emisiones significa que el reciclaje tiene un impacto bastante neutral. Estas conclusiones reflejan nuestro dilema actual sobre cómo gestionar los módulos antiguos. Si bien la recogida y el reacondicionamiento se ajustan mejor a nuestros valores, actualmente el reciclaje local tiene más sentido en términos de costes y emisiones relacionadas con el transporte. Seguiremos analizando opciones más rentables y respetuosas con el medioambiente.

Juegas un papel importante en el impacto medioambiental del Fairphone 2

Encargamos este estudio con el objetivo de comprender mejor las consecuencias para el medioambiente de fabricar un teléfono modular. Los resultados del ACV demuestran que nuestras opciones de diseño, especialmente la modularidad, las reparaciones fáciles y las piezas de repuesto asequibles, tienen el potencial de contribuir significativamente a reducir el impacto medioambiental del Fairphone 2 durante todo su ciclo de vida.

Pero como mencioné al comienzo de este post, muchas de las conclusiones del ACV se basan en hipótesis y situaciones probables en el futuro. La auténtica “prueba de concepto” y el impacto real están influenciados en gran medida por ti, el usuario. Entonces, ¿qué puedes hacer para mantener el impacto ambiental del Fairphone 2 (y otros productos electrónicos de consumo) al mínimo?

  • Consérvalo. Utiliza tu teléfono (y otros dispositivos) durante tanto tiempo como sea posible.
  • ¡Repáralo tú mismo! Si algo se rompe, puedes aprovechar la ventaja que ofrecen las piezas de repuesto y las reparaciones fáciles.
  • Aplaza la compra de un dispositivo mejor. La tecnología no deja de avanzar, pero antes de que compres el dispositivo más novedoso, analiza con detenimiento si necesitas o no las nuevas capacidades más sofisticadas.
  • Haz correr la voz. El Fairphone 2 es una magnífica herramienta para contar historias: utilízalo para explicar a los demás por qué los dispositivos que duran más son tan importantes.

Como ocurre con el resto de objetivos que perseguimos en lo que respecta a la electrónica justa, el resultado final es mejor cuando lo hacemos juntos. Así que seguiremos haciendo todo lo posible para reducir nuestro impacto medioambiental en la producción, el diseño y la fase de fin de vida útil, incluyendo estudios como el ACV, que nos ayudarán a tomar decisiones mejor fundamentadas en el futuro. Y te pediremos que sigas aportando tu granito de arena para limitar el impacto medioambiental de la electrónica de consumo, especialmente durante la fase de uso. ¡Porque no podemos marcar la diferencia sin ti!

Nota del editor: lee el informe completo del ACV del Fairphone 2.

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