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Fair Materials

Cómo incorporamos oro con la certificación de Comercio Justo a la cadena de suministro del Fairphone 2

Fair Materials

Los smartphones contienen docenas de minerales procedentes de todos los rincones del mundo, incluido el oro, que se utiliza habitualmente en placas de circuito impreso (PCI), así como en otros cables y componentes debido a su excelente conductividad. Y, por supuesto, no se encuentra solo en los teléfonos. El oro es un material esencial en muchos de los productos de electrónica de consumo actuales y la industria de la electrónica es el tercer mayor consumidor de oro en todo el mundo, después de la industria de la joyería y el sector financiero.

Pero el trayecto que el oro recorre de la mina a tu teléfono u otros dispositivos suele ser problemático, por decirlo suavemente. Para empezar, el oro es uno de los cuatro minerales de conflicto identificados por la Ley Dodd-Frank. Esto significa que el oro se ha utilizado para financiar a grupos rebeldes en la República Democrática del Congo (RDC). Debido a que incluso diminutas cantidades de oro son sumamente valiosas, también hay gran cantidad de contrabando de este mineral. Incluso fuera de las regiones de conflicto y de alto riesgo, la minería de oro plantea una amplia variedad de desafíos sociales y medioambientales, como disputas por la tierra, salarios inferiores a la media, condiciones de trabajo inseguras, explotación infantil y contaminación por mercurio. Sin embargo, en muchas comunidades mineras de todo el mundo, constituye la principal fuente de ingresos y de subsistencia.

Por todas estas razones y alguna más, nos complace enormemente anunciar que hemos logrado un hito importante: junto con nuestros socios, ¡hemos logrado la primera cadena de suministro de oro de Comercio Justo de la historia para la industria de la electrónica de consumo! Sigue leyendo para descubrir cómo investigamos y pusimos en marcha un proyecto piloto para obtener oro de Comercio Justo y para conocer a los otros colaboradores que fueron fundamentales a la hora de hacer realidad nuestras aspiraciones.

Junto con nuestros socios, ¡hemos logrado la primera cadena de suministro de oro de Comercio Justo de la historia para la industria de la electrónica de consumo!

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Un smartphone contiene unos 30 mg de oro, de los que entre 6 y 9 mg se encuentran en la placa de circuito impreso (PCI)

Desenredar la cadena de suministro de oro para encontrar fuentes más responsables

Desde el principio, Fairphone se ha centrado en trazar el mapa de nuestra cadena de suministro, rastreando los materiales que se utilizan en nuestro teléfono y realizando mejoras paso a paso. En lo que respecta a la minería, nuestra principal prioridad son los cuatro minerales de conflicto. Con el primer Fairphone, identificamos (y continuamos apoyando) las iniciativas para obtener estaño y tantalio libres de conflicto. En paralelo al desarrollo del Fairphone 2, desviamos nuestra atención al tungsteno y al oro.

Tan pronto como comenzamos a profundizar en la cadena de suministro de oro, nos dimos cuenta de que encontrar un medio más justo de aprovisionamiento de oro iba a plantear todo un reto. Para empezar, no existían iniciativas de la cadena de suministro a las que pudiéramos unirnos para obtener oro libre de conflicto procedente de la República Democrática del Congo (RDC) y la creación de una a partir de cero estaba, sencillamente, fuera de nuestro alcance. Sin embargo, existía una iniciativa de minería responsable que podríamos vincular a la cadena de suministro del Fairphone: oro con la certificación de Comercio Justo. Si bien no proviene de un área de conflicto, lo que resulta especialmente atractivo del Comercio Justo es el gran énfasis que pone en mejorar las condiciones de trabajo y proporcionar un efecto de desarrollo directo para los mineros artesanales.

El oro que cuenta con la certificación de Comercio Justo ahora forma parte de la cadena de suministro del Fairphone 2

Con nuestro objetivo claramente definido, estábamos decididos a poner en marcha un proyecto piloto para apoyar la minería del oro de Comercio Justo con el Fairphone 2. Y después de casi dos años, ¡lo hemos conseguido! Ha sido un camino repleto de desafíos, como mínimo, y no habría sido posible lograrlo sin la ayuda y el apoyo de una amplia variedad de socios.

Nuestra búsqueda de fuentes de aprovisionamiento de oro de Comercio Justo comenzó por comprender de dónde viene el oro y a qué parte de nuestros teléfonos llega. (Para obtener más información sobre lo que descubrimos acerca de la cadena de suministro de oro, echa un vistazo a nuestro blog y vídeo recientes del viaje de investigación a China con nuestro socio AT&S)

Seguimiento del oro utilizado en el Fairphone 2
A lo largo del camino, descubrimos que un smartphone contiene unos 30 mg de oro, de los que entre 6 y 9 mg se encuentran en la placa de circuito impreso (PCI). Con un punto de vista muy avanzado en lo que respecta a la sostenibilidad, AT&S, nuestro fabricante de PCI, estaba interesado en aunar fuerzas para explorar la posibilidad de vincular el oro con certificación de Comercio Justo a su cadena de suministro, no solo para el Fairphone 2 (que está calculado que utiliza solamente 100 gramos de sal de oro para 100 000 PCI), sino quizás para las PCI fabricadas también para sus otros clientes.

El oro encontrado en las PCI se aplica mediante un proceso de galvanoplastia, lo que significa que AT&S sumerge partes de las PCI en una solución líquida que contiene oro. El oro en esta solución proviene de la adición de granos de sal de oro, por lo que el siguiente paso hacia atrás en la cadena de suministro consistió en conectar con el proveedor de sal de oro: Zhaojin Kanfort. Después de encontrarnos con un callejón sin salida en nuestros intentos previos de rastrear el oro de Comercio Justo en China (porque todo el oro del país se comercializa a través de la Bolsa de oro de Shanghái), Zhaojin Kanfort fue capaz de ofrecernos una solución. En resumen, pueden importar oro con certificación de Comercio Justo a través de su oficina central en Hong Kong y luego rastrearlo hasta sus instalaciones de fabricación de sal de oro en Yantai (China).

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AT&S y Fairphone visitan Zhaojin Kanfort

De Perú a Suiza, Hong Kong y China: el viaje del oro de Comercio Justo

Durante todo este proyecto piloto, hemos estado en contacto con Max Havelaar en los Países Bajos para que nos ayudase a facilitar el proceso. Vamos a aprovisionarnos de oro de MINERA SOTRAMI S.A. (Sociedad de Trabajadores Mineros S.A.) en Perú. MINERA SOTRAMI cuenta con 164 accionistas y da empleo a 260 mineros, así como a cinco ingenieros que gestionan la mina y la planta de procesamiento. El oro extraído aquí cumple el Criterio de Comercio Justo para el oro y los metales preciosos, lo que significa que se siguen estrictas normas sociales, económicas y medioambientales, incluidas las políticas de protección de menores. Además, se garantiza a los mineros un precio mínimo y una prima de Comercio Justo que contribuyen al desarrollo sostenible de la comunidad. De esta manera, la mina mantiene a 500 familias.

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Minera SOTRAMI. En el interior de una mina de oro con certificación de Comercio Justo en Perú
Tras abandonar Perú, el oro viaja hasta Valcambi, una importante refinería en Suiza, que cuenta con licencia para procesar oro con certificación de Comercio Justo. Una vez refinado, compramos una pequeña cantidad del oro que se envía a la oficina de Kanfort en Hong Kong y, finalmente, se exporta a la planta de procesamiento de sal de oro de Zhaojin Kanfort en Yantai (China). Allí, el oro con certificación de Comercio Justo se mezclará con oro de otras fuentes (conocido como balance de masa) para crear la sal de oro usada por AT&S para galvanizar las PCI.

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Cadena de suministro piloto del oro de Comercio Justo

Es un paso positivo, pero quedan retos por delante

El oro con certificación de Comercio Justo llegó sin problemas a Hong Kong el 25 de enero de 2016. Al establecer este programa piloto, ahora somos la primera empresa de electrónica de consumo con licencia de Comercio Justo. Aunque el oro no es rastreable hasta el lote específico de sal de oro para AT&S, es la primera vez que el oro se puede rastrear físicamente hasta nuestro proveedor secundario en China encargado de producir sal de oro. Por lo tanto, si decides comprar un Fairphone 2, puedes tener la seguridad de que estás apoyando a los mineros de oro de Comercio Justo y a sus comunidades en Perú.

Los propietarios del Fairphone 2 apoyan a los mineros de oro de Comercio Justo y a sus comunidades en Perú.

Para nosotros, todo este proceso ha reiterado la importancia de establecer relaciones estrechas con nuestros proveedores a fin de conocer mejor nuestra cadena de suministro y tener la capacidad de influir en el aprovisionamiento de materiales. Al aprovisionarnos de oro con certificación de Comercio Justo, esperamos demostrar al resto de la industria que es posible sincerarse, trazar un mapa de la cadena de suministro y apoyar iniciativas de minería responsable.

Aunque nos sentimos orgullosos de lo que hemos logrado, es importante señalar que éste es un proyecto piloto que solo requiere una pequeña cantidad de oro. Siendo realistas, para ampliar la cadena de suministro de oro de Comercio Justo en el sector de la electrónica de consumo se requerirán nuevas estructuras de precios, licencias y logística, así como la demanda de fabricantes mucho más grandes que nosotros. Ciertamente no podemos hacerlo por nuestra cuenta, pero al encontrar los socios adecuados y lograr que los consumidores sean más conscientes de los problemas, avanzamos en la dirección correcta.

Crédito de la imagen de cabecera: Sean Hawkey

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